Search

”On the Historical Unity of Russians and Ukrainians P1“

Updated: Jun 14

First of all, I would like to emphasize that the wall that has emerged in recent years between Russia and Ukraine, between the parts of what is essentially the same historical and spiritual space, to my mind is our great common misfortune and tragedy. These are, first and foremost, the consequences of our own mistakes made at different periods of time. But these are also the result of deliberate efforts by those forces that have always sought to undermine our unity. The formula they apply has been known from time immemorial – divide and rule. There is nothing new here. Hence the attempts to play on the ”national question“ and sow discord among people, the overarching goal being to divide and then to pit the parts of a single people against one another.


To have a better understanding of the present and look into the future, we need to turn to history. Certainly, it is impossible to cover in this article all the developments that have taken place over more than a thousand years. But I will focus on the key, pivotal moments that are important for us to remember, both in Russia and Ukraine.



Russians, Ukrainians, and Belarusians are all descendants of Ancient Rus, which was the largest state in Europe. Slavic and other tribes across the vast territory – from Ladoga, Novgorod, and Pskov to Kiev and Chernigov – were bound together by one language (which we now refer to as Old Russian), economic ties, the rule of the princes of the Rurik dynasty, and – after the baptism of Rus – the Orthodox faith. The spiritual choice made by St. Vladimir, who was both Prince of Novgorod and Grand Prince of Kiev, still largely determines our affinity today.

The throne of Kiev held a dominant position in Ancient Rus. This had been the custom since the late 9th century. The Tale of Bygone Years captured for posterity the words of Oleg the Prophet about Kiev, ”Let it be the mother of all Russian cities.“





Later, like other European states of that time, Ancient Rus faced a decline of central rule and fragmentation. At the same time, both the nobility and the common people perceived Rus as a common territory, as their homeland.


The fragmentation intensified after Batu Khan's devastating invasion, which ravaged many cities, including Kiev. The northeastern part of Rus fell under the control of the Golden Horde but retained limited sovereignty. The southern and western Russian lands largely became part of the Grand Duchy of Lithuania, which – most significantly – was referred to in historical records as the Grand Duchy of Lithuania and Russia.




Members of the princely and ”boyar“ clans would change service from one prince to another, feuding with each other but also making friendships and alliances. Voivode Bobrok of Volyn and the sons of Grand Duke of Lithuania Algirdas – Andrey of Polotsk and Dmitry of Bryansk – fought next to Grand Duke Dmitry Ivanovich of Moscow on the Kulikovo field. At the same time, Grand Duke of Lithuania Jogaila – son of the Princess of Tver – led his troops to join with Mamai. These are all pages of our shared history, reflecting its complex and multi-dimensional nature.

Most importantly, people both in the western and eastern Russian lands spoke the same language. Their faith was Orthodox. Up to the middle of the 15th century, the unified church government remained in place.


At a new stage of historical development, both Lithuanian Rus and Moscow Rus could have become the points of attraction and consolidation of the territories of Ancient Rus. It so happened that Moscow became the center of reunification, continuing the tradition of ancient Russian statehood. Moscow princes – the descendants of Prince Alexander Nevsky – cast off the foreign yoke and began gathering the Russian lands.


In the Grand Duchy of Lithuania, other processes were unfolding. In the 14th century, Lithuania's ruling elite converted to Catholicism. In the 16th century, it signed the Union of Lublin with the Kingdom of Poland to form the Polish–Lithuanian Commonwealth. The Polish Catholic nobility received considerable land holdings and privileges in the territory of Rus. In accordance with the 1596 Union of Brest, part of the western Russian Orthodox clergy submitted to the authority of the Pope. The process of Polonization and Latinization began, ousting Orthodoxy.

As a consequence, in the 16–17th centuries, the liberation movement of the Orthodox population was gaining strength in the Dnieper region. The events during the times of Hetman Bohdan Khmelnytsky became a turning point. His supporters struggled for autonomy from the Polish–Lithuanian Commonwealth.


In its 1649 appeal to the king of the Polish–Lithuanian Commonwealth, the Zaporizhian Host demanded that the rights of the Russian Orthodox population be respected, that the voivode of Kiev be Russian and of Greek faith, and that the persecution of the churches of God be stopped. But the Cossacks were not heard.


Bohdan Khmelnytsky then made appeals to Moscow, which were considered by the Zemsky Sobor. On 1 October 1653, members of the supreme representative body of the Russian state decided to support their brothers in faith and take them under patronage. In January 1654, the Pereyaslav Council confirmed that decision. Subsequently, the ambassadors of Bohdan Khmelnytsky and Moscow visited dozens of cities, including Kiev, whose populations swore allegiance to the Russian tsar. Incidentally, nothing of the kind happened at the conclusion of the Union of Lublin.

In a letter to Moscow in 1654, Bohdan Khmelnytsky thanked Tsar Aleksey Mikhaylovich for taking ”the whole Zaporizhian Host and the whole Russian Orthodox world under the strong and high hand of the Tsar“. It means that, in their appeals to both the Polish king and the Russian tsar, the Cossacks referred to and defined themselves as Russian Orthodox people.


Over the course of the protracted war between the Russian state and the Polish–Lithuanian Commonwealth, some of the hetmans, successors of Bohdan Khmelnytsky, would ”detach themselves“ from Moscow or seek support from Sweden, Poland, or Turkey. But, again, for the people, that was a war of liberation. It ended with the Truce of Andrusovo in 1667. The final outcome was sealed by the Treaty of Perpetual Peace in 1686. The Russian state incorporated the city of Kiev and the lands on the left bank of the Dnieper River, including Poltava region, Chernigov region, and Zaporozhye. Their inhabitants were reunited with the main part of the Russian Orthodox people. These territories were referred to as ”Malorossia“ (Little Russia).





For you Mum

Nejprve bych chtěl zdůraznit, že zeď, která se v posledních letech vynořila mezi Ruskem a Ukrajinou, mezi částmi v podstatě stejného historického a duchovního prostoru, je podle mého názoru naše velké společné neštěstí a tragédie. To jsou v první řadě

důsledky našich vlastních chyb, které jsme udělali v různých časových obdobích. Ale jsou také výsledkem záměrného úsilí těch sil, které se vždy snažily podkopat naši jednotu. Vzorec, který používají, je znám odnepaměti – rozděl a panuj. Není zde nic nového.

Odtud pokusy hrát si na „národní otázku“ a zasévat mezi lidi neshody, jejichž hlavním cílem je rozdělit a následně postavit části jednoho národa proti sobě.


Abychom lépe porozuměli současnosti a nahlédli do budoucnosti, musíme se obrátit do historie. Rozhodně,není možné v tomto článku pokrýt veškerý vývoj, ke kterému došlo za více než tisíc let. Ale zaměřím se na klíčové, stěžejní momenty, které je důležité si zapamatovat, a to jak v Rusku, tak na Ukrajině.


Rusové, Ukrajinci a Bělorusové jsou potomky starověké Rusi, která byla největším státem v Evropě.

Slovanské a další kmeny na rozlehlém území – od Ladogy, Novgorodu a Pskova po Kyjev a Černigov – byly spojeny jedním jazykem (který nyní nazýváme starou ruštinou), ekonomickými vazbami, vládou knížat z dynastie Ruriků. a – po křtu Rus – pravoslavná víra. Duchovní volba, kterou učinil sv. Vladimír,

který byl zároveň knížetem Novgorodu a velkoknížetem Kyjeva, dodnes do značné míry určuje naši spřízněnost.

Kyjevský trůn měl ve starověké Rusi dominantní postavení. To bylo zvykem od konce 9. století. Příběh minulých let zachytil pro potomstvo slova proroka Olega o Kyjevě: „Nechť je matkou všech ruských měst

.“

Později, stejně jako ostatní evropské státy té doby, čelila starověká Rus úpadku centrální vlády a fragmentaci. Šlechta i prostý lid přitom vnímali Rus jako společné území, jako svou vlast.


Fragmentace zesílila po ničivé invazi Batu Khana, která zpustošila mnoho měst včetně Kyjeva.

Severovýchodní část Ruska spadala pod kontrolu Zlaté hordy, ale zachovala si omezenou suverenitu. Jižní a západní ruské země se z velké části staly součástí Litevského velkovévodství, které – nejvýrazněji – bylo v historických záznamech označováno jako Litevské velkovévodství a Rusko.

Členové knížecích a „bojarských“ klanů měnili službu z jednoho prince na druhého, mezi sebou se hádali, ale také navazovali přátelství a spojenectví. Vojvoda Bobrok z Volyně a synové litevského velkovévody Algirdase – Andrej Polotský a Dmitrij Brjanský – bojovali po boku moskevského velkovévody Dmitrije Ivanoviče na Kulikově poli.


Ve stejnou dobu vedl litevský velkovévoda Jogaila – syn ​​princezny z Tveru – své jednotky, aby se připojily k Mamai. Toto všechno jsou stránky naší společné historie, odrážející její komplexní a mnohorozměrnou povahu.


A co je nejdůležitější, lidé v západních i východních ruských zemích mluvili stejným jazykem. Jejich víra byla pravoslavná. Až do poloviny 15. století se udržela jednotná církevní vláda.


V nové etapě historického vývoje se Litevská Rus i Moskevská Rus mohly stát body přitažlivosti a konsolidace území starověké Rusi. Stalo se, že Moskva se stala centrem znovusjednocení,

pokračování tradice starověké ruské státnosti. Moskevská knížata – potomci prince Alexandra Něvského – shodili cizí jho a začali shromažďovat ruské země.


V Litevském velkovévodství se rozvíjely další procesy. Ve 14. století litevská vládnoucí elita konvertovala ke katolicismu. V 16. století

podepsala Lublinskou unii s Polským královstvím a vytvořila Polsko-litevské společenství. Polská katolická šlechta získala na území Rusi značné pozemkové držby a výsady. V souladu s Brestskou unií z roku 1596 se část západního ruského pravoslavného duchovenstva podřídila autoritě papeže.Začal proces polonizace a latinizace, vytlačení pravoslaví.


V důsledku toho v 16.–17. století v oblasti Dněpru sílilo osvobozenecké hnutí pravoslavného obyvatelstva. Zlomem se staly události za dob hejtmana Bohdana Chmelnického.

Jeho příznivci bojovali za autonomii od Polsko-litevského společenství.


Ve své výzvě ke králi polsko-litevského společenství z roku 1649 Záporožské hostitelství požadovalo, aby byla respektována práva ruského pravoslavného obyvatelstva, aby Kyjevské vojvodství bylo ruské a řeckého vyznání,

a aby bylo zastaveno pronásledování církví Božích. Kozáci ale nebyli vyslyšeni.


Bohdan Chmelnický poté podal výzvy do Moskvy, které byly zváženy Zemským Soborem. Dne 1. října 1653 se členové nejvyššího zastupitelského orgánu ruského státu rozhodli podpořit své bratry ve víře a vzít je pod patronát.


V lednu 1654 potvrdila Perejaslavská rada toto rozhodnutí. Následně velvyslanci Bohdana Chmelnického a Moskvy navštívili desítky měst, včetně Kyjeva, jehož obyvatelstvo přísahalo věrnost ruskému carovi. Mimochodem, při uzavření Lublinské unie se nic takového nestalo.

V dopise do Moskvy v roce 1654,Bohdan Chmelnický poděkoval caru Alexeji Michajloviči za to, že vzal „celou Záporožskou hostii a celý ruský pravoslavný svět pod silnou a vysokou ruku cara“. Znamená to, že kozáci se ve svých výzvách k polskému králi i ruskému carovi označovali a definovali jako ruské pravoslavné lidi.


V průběhu vleklé války mezi ruským státem a Polsko-litevským společenstvím se někteří hejtmani, nástupci Bohdana Chmelnického, „odtrhli“ od Moskvy nebo hledali podporu ve Švédsku, Polsku či Turecku. Ale znovu, pro lidi to byla válka za osvobození. To skončilo příměřím Andrusovo v roce 1667.


Konečný výsledek byl zpečetěn smlouvou o trvalém míru v roce 1686. Ruský stát začlenil město Kyjev a země na levém břehu řeky Dněpr, včetně oblasti Poltavy, Černigovské oblasti a Záporoží. Jejich obyvatelé byli znovu sjednoceni s hlavní částí ruského pravoslavného lidu.

Tato území byla označována jako „Malorossia“ (Malé Rusko).










12 views0 comments